2013 AKAD 成功申請者訪談 - Enrich your life

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版主: Hundred, Sean Lin, Wharton, Craig Hsieh


new blood
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文章: 23
註冊時間: 2012年 11月 19日, 12:49
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文章發表於 : 2013年 5月 3日, 14:45
申請人背景介紹
Ms. T 政大地政經濟雙主修 (GPA 3.78)
GMAT 700, TOEFL 106
工作經歷:FMCG 3.5年 Sales -> Marketing
錄取學校:Columbia Business School


很早就知道自己將來要出國的Ms. T,大學生活過得相當多采多姿,雙主修四年順利畢業,還參加了許多社團、打工、營隊、商業競賽,也從此時就開始累積她的人脈,即使畢業時剛好遇上就業市場最低迷的一年,仍順利進入當時自己夢寐以求的FMCG領域,從事業務和行銷工作。


Why MBA? Why now? (生涯規劃)
出身於社科院背景的Ms. T,其實沒有真正接觸過商管方面的知識。大四時因緣際會之下與其他科系友人一同參與了L'Oréal比賽,成功奪冠之後代表台灣前往法國總部觀摩。大學畢業後即進入FMCG這行從Management Trainee做起,爾後又從sales function轉到marketing,三年多年來在B2B跟B2C的model有所學習,沒有受過正規商學院的教育的她,想要藉由MBA的訓練,學習財務、營運、物流管理等等企業管理相關的重要技能,期許自己能用更高的角度看事情,希望藉由MBA轉換職業跑道。Family business和textile相關的Ms. T,未來的career期望進入retail產業的rotational program,不僅滿足自己在精品、服飾業的興趣,也能了解如何整合上中下游的經營模式。





GMAT、TOEFL複習心得
大學時曾經去過知名補教機構補GMAT,但是大班制加上照本宣科、缺乏分類的教學方式,對實際考試解題的幫助並不大。工作一段時間確定申請MBA後,2011年底Ms. T參加A2 GMAT的精修班,雖然一邊工作卻還是密集地學習,Ms. T說A2系統式的教學方法很受用,學生不需要再自己額外花時間整理過多的重點跟資訊。整體而言,她認為邏輯的教學非常有系統,很好理解,修辭的部份更是精華所在,讓學生懂得如何準確用更精簡的文字表達,讓她之後考托福寫作、撰寫essay時很快就上手。考完GMAT之後,Ms. T是自己準備TOEFL的,A2 GMAT熱心提供口說課程影片對她的練習相當有幫助。Ms. T建議申請人,speaking一定要建立自己的模版,不要隨便在網路上背誦別人的東西。



申請時間進度安排
原本Ms. T預計6月份就要解決TOEFL開始準備申請,但因為工作過於忙碌,進度延宕。這期間從A2 GMAT社團得知智夢教育開辦的MBA申請不求人課程,加上跟智夢顧問討論過之後決定參與課程,期望提早瞭解了申請的要素跟訣竅,8月份課程結束後同步考完托福,開始跟智夢顧問Adam討論、準備申請文件,和顧問的討論非常有效率及切中核心,Adam雖然忙碌,但是時間上都非常好配合,在最初的討論已經大致確認essay方向,有了顧問專業的協助和輔導,讓工作忙碌的Ms. T從真正動筆開始到送出申請只花了大約兩週的時間。



如何選校? 認為自己被錄取的原因是?
Ms. T大學時在Columbia念過暑期語言課程,從此就很嚮往CBS。雖然CBS以Finance聞名,不過課程中也有跟Parson設計學院合開關於product development的retail課程、有機會跟紐約設計師合作,對於她日後進入精品、零售、服飾業都有幫助。再者地理位置在NYC,更不用提所有fashion、retail相關的機會跟人脈資源等地利之便。此外Ms. T出身經濟、房地產背景,然後走FMCG行銷方面的profile跟一般申請者比較不同,可以對學校的diversity有所貢獻。





履歷
Ms. T認為不管是否一定要出國念MBA,大學時參與各式各樣的活動能讓履歷更豐富。雙主修的Ms. T在大學四年裡,除了兼顧課業與社團活動,還參與商業競賽,跟系上同學的走向比較不一樣。跟不同教育背景、工作型態的友人接觸之後,也發現自己還有進步的空間,因此更努力強化自己的能力。至於履歷寫作技巧,建議學弟妹大三、大四就可以開始準備履歷,參加學校的職涯中心舉辦的職涯系列講座,大致上能學習基本的履歷撰寫技巧(比方說要以動詞開頭、量化成就等),不過當時在學校著重的點多在課外活動的經歷撰寫,一直到參加了MBA不求人課程後才更清楚工作上的經歷應該如何描述才能展現出wow point。



推薦信
推薦信的部分,分別是找前任跟現任的上司。因為Ms. T都在同一間公司任職,在動筆之前其實對於推薦信程度的拿捏還是毫無頭緒,尤其Columbia推薦信竟然多達10題!所以推薦信的內容要如何呈現不同面相,她也花了一點時間跟推薦人討論。在討論過程中發現到,其實上司的著眼點跟自己的出發點確實有所出入,建議申請人最好先跟推薦人討論,由”第三者”的角度出發,讓內容更豐富全面。MBA 申請不求人的課程講析加上顧問Adam的專業建議,並提供了許多sample讓Ms. T參考,經過比較、分析之後對下筆的方向非常有幫助。



Essay – personal experience (影響最深的事件)
原本Ms. T想要把參加L'Oréal競賽的事情寫進來,再結合career goal。但顧問Adam在瞭解過她的所有課外經歷後,認為這個故事太過正經八百,不是學校想要瞭解的特質。幾番討論之後決定改用熱舞社的經歷,描寫跳舞、團體練習對個人成長的轉變,養成她passionate的個性,且練舞的過程講求teamwork,大家有同樣的目標,也透過不停的練習培養她追求完美、堅持到底的特質。


Essay - optional
Ms. T原本以為只要解決required essays就可以了,但經過跟顧問Adam的腦力激盪以及反覆討論後,決定將一些在essay、resume或是線上申請表格中沒有提到的其他課外活動經驗,如大學時代打工、參加營隊、語言課程、community service的經歷用optional essay的方式來呈現。





面試準備與技巧
Ms. T建議面試準備時,可以把bullet point都確定好,大方向抵定之後再準備會比較快一點。準備過程中如果可以錄影的話更好,才會知道自己的手勢動作、或是停頓的語助詞等等小細節。原本她不曉得自己講話時會有一些習慣的手勢或語助詞等,是透過和智夢顧問模擬面試時,得到提醒和建議,才改掉壞習慣,另外也可以多找不同背景的人練習,藉此測試自己講的東西是否能夠讓人理解。Ms. T覺得Adam真的非常幫忙,在正式interview當天早上又練習了一次,讓Ms. T很感動!

另外也要注意一些小細節,比方說穿著得體也會讓自己有自信,還有最好不要擦香水,MBA申請不求人的課程其實有教到這點,但Ms. T在跟顧問模擬面試時,沒有特別留意仍然擦了香水,馬上被顧問捉包要她改進。畢竟你無法肯定面試官是否會喜歡你的香水味,如果因此留下不好印象可是得不償失。


申請過程中使用的資源
申請MBA的路上其實Ms. T得到了很多人的幫助,包含商學院在校生、校友、還有A2 GMAT以及智夢的MBA不求人課程跟顧問的指導。以前就參加過CBS info session的Ms. T,一直跟當時認識的校友保持聯繫,確定要申請時,曾經猶豫是否要選擇CBS的J-term(一月入學,無internship),但是跟許多校友聊了之後,發現自己還是適合到其他行業、領域去試試身手,最後才決定申請秋季入學的Early Decision round。

而Ms. T在A2 GMAT補習的時候,除了考試方面的幫助之外,也得到了許多關於MBA申請及不同的申請顧問、業界資訊,進而接觸到智夢教育以及MBA不求人課程,甚至在A2的介紹下認識了一些current student,非常感謝A2 GMAT豐富的留學資訊、人脈資源。

對她來說,除了MBA申請技巧之外,智夢MBA申請不求人課程最大的幫助在於對產業的了解,像investment banking跟consulting,課程中還有許多校友、業界人士大方分享第一手的資訊,讓課程內容更為豐富。另外在履歷撰寫以及essay寫作方面也很有幫助(顧問Sean講課非常有條理,presentation很有影響力,能夠讓人產生共鳴),而且每種essay題型都會附sample,這樣自己寫的時候就可以拿出來分析每一段落的架構、主旨是什麼。

因為上課的關係,Ms. T認識了智夢的幾位顧問,覺得他們都很親切好相處。而由於過去的經歷很雷同,課程結束之後她決定跟Adam合作,Adam的態度也相當open-minded,溝通上非常順利,雖然整個準備的時間很緊湊,但幸好Adam亦師亦友、敬業又熱心的態度讓她可以如期完成申請。

以往Ms. T認為essay或推薦信就是要盡可能地隱惡揚善、放大優點,所以原本著眼於自己的成就與所學,但是經過Adam的指導才知道,最高境界是一切盡在不言中:Show your actions, not tell. 另外從career goal的設定到整個career path的方向以及如何呈現她的個人特質,顧問花了很多時間跟她討論及建議,也分享了過去帶學生的經驗以及其他校友的資訊,讓Ms. T覺得相當受用,對之後的essay撰寫有非常大的幫助。





對未來申請人的建議
要說Ms. T最懊悔的一件事就是大學時沒有出國交換學生(真的沒時間呀!),因此她建議不要侷限在自己的框架裡,及早尋找自己的興趣、參加各式各樣的活動,不僅可以豐富閱歷,也能讓自己的視野跟觀點更多元化,如何讓自己跟其他人不同、如何think differently是很大的關鍵。另外人脈是很重要的資源,不僅能從不同背景的朋友上學習,也能及早彌補自己的不足。

對於申請的規劃可以盡早開始就盡早,畢竟考試好壞沒有人說的準。若沒有智夢的協助,Ms. T坦言自己真的沒有把握能夠被錄取,顧問專業的協助與指導能夠補足一些自己看不到的盲點,不斷地來回修改、腦力激盪的過程中會產生更多的火花,讓成果更引人入勝。

最後,Ms. T語重心長地表示,立志要趁早,當年沒有注意到如果學科成績是80分的話換算之後其實等於4.0滿點的GPA,讓許多科拿到79、一分飲恨的她感到相當扼腕。當然老話一句,GPA或分數不是唯一條件,但如果能夠拿到更好的成績,自己在申請時的信心會更充裕,對於心理素質的影響絕對是有的。



顧問輔導心得 - NEW!!

Ms. T是個有禮貌、有自信,講話得體,臉上永遠掛著笑容的女生。在我眼中,她是個討喜的申請者。也就是說,只要她能夠有面試的機會,我相信絕大多數的面試官都會喜歡這個申請者。從與Ms. T的多次討論當中,我可以感受到她積極的態度,不論是在大學的傑出學業表現、或是在工作上面求好心切的態度。跟自我要求高的申請者一起合作,總是能在腦力激盪的過程中找出更多精采的故事。

然而,沒有人是完美的,Ms. T的夢想學校是Columbia,對於這所偏好成績優異申請者的學校,Ms. T的GMAT成績會是她申請過程中的一個劣勢。一開始Ms. T也是因為這個因素而考慮是否應該申請競爭稍微小一點的J-term。然而在了解她未來的職業目標之後,我還是覺得兩年制的MBA會對她的幫助更大。雖然我們的挑戰跟風險會更大,在跟Ms. T討論過後,我們還是決定拼了。

申請的過程中,如同許多優秀的申請者,Ms. T很急切的想要主動展示自己最傑出的各方面給學校看。然而,在這些頂尖的商學院,優秀是一種常態跟習慣,急就章的態度很多時候反而會造成反效果。雖說越頂尖的人多半越謙虛。但是在「謙虛不是美德」的美國文化中,怎麼在申請文件中用說故事的方式來自然展現本身的各種優點,同時間讓學校know you as a person,就是寫essay的最大挑戰了。很不巧的Ms. T在截止日前的這段時間工作還是相當忙碌,不過她積極努力的態度,讓我們在反覆的推敲字字句句中,還是能夠在截止日前送出了申請文件。不過也是因為拖到截止日前,在rolling admission的情況下讓她在等待面試的過程也煎熬了一陣子。

準備面試的時候,或許是因為太過緊張,第一次討論面試的時候,我發現那個討喜的Ms. T居然消失了,在我面前的是一個戰戰兢兢、有些不知所措的申請者。儘管當下給了Ms T不少壓力,但是我知道Ms. T只要能夠把想法有結構性的說出來,並且表現出真實的自己,她一定可以在面試脫穎而出。

最後的等待總是煎熬的,尤其是今年Columbia出人意料的在Early Decision這輪中已經收了不少台灣人。不過傑出的申請者是不會被忽略的,出人意料的在她的面試官交出report的隔天,Ms. T就收到的學校的錄取電話。恭喜Ms. T在今年暑假就要前往Big Apple追逐她的夢想!

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