2013 AKAD 成功申請者訪談 - Career Goal Matters

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版主: Hundred, Sean Lin, Wharton, Craig Hsieh


new blood
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文章: 23
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文章發表於 : 2013年 5月 3日, 14:41
申請人背景介紹
Ms. C NTU 企管 (GPA3.9)
GMAT 710 , TOEFL 115
工作經歷:IB, Equity Research 4年多
錄取學校:Columbia Business School



Why MBA? Why now? (生涯規劃)
大學時曾經去Maryland交換學生,並多次造訪紐約友人,這一年的經驗對Ms. C造成了很大的影響,也讓她產生了日後要回到紐約唸書的想法。從事equity research已有四年多的時間,Ms. C表現相當出色,公司及上司一直很禮遇也很鼓勵她,願意給她空間與機會發展。去年曾經試圖自己申請學校,雖然拿到面試但最後沒能被錄取,而公司在知情的情況下後來還有offer她promotion,其實Ms. C目前的職位其實已經是post-MBA的level了。Ms. C坦言,工作越久的確會越掙扎是否一定要出國,但另一方面因為有了工作經驗,讓她知道自己的知識技能尚有不足,未來若是想要轉換到corporate strategy的層面,從不同的角度去看待一間公司及產業,的確需要MBA的訓練讓自己的眼界更廣,而畢業之後的長期目標則是要成為公司的CFO。



GMAT、TOEFL複習心得
Ms. C大學時期曾考過750的GMAT分數,可惜要申請時成績已經過期。決定申請之後,雖然曾經耳聞A2 GMAT很厲害教學很有系統,但是她工作實在太忙,抽不出時間上課,因此基本上是自己利用週末準備,買了一些機經以及國外的參考書加強自己的弱項。一方面是曾經考過,對題型已經有所掌握,再加上工作領域是在做research,所以對於邏輯分析都相當上手,還有上司是外國人需要以英文溝通,所以準備起來比一般申請人稍微輕鬆一些些。但Ms. C建議如果時間充裕,或是完全沒有考試經驗的學生,最好尋求專業的課程幫助自己分數更進步,準備也更事半功倍。TOEFL的話則容易多了,考完GMAT之後接著就考TOEFL,上網找了題庫反覆練習。相對於GMAT來說,做了很多考古題,準備得更充分,自己信心也比較足夠。



申請時間進度安排
Ms. C在2011年的時候就自己申請了,一方面多半申請2nd round時間有點倉促,一方面她自認缺乏時間觀念,或多或少影響到申請成果。當時雖然拿到兩所學校面試,被WL之後一路等到了五六月,結果仍然是被拒絕。七月的時候開始警覺,如果要重新嘗試CBS的ED round的話,得開始好好準備了!經由PTT的活動訊息得知了智夢教育,認為今年是最後一次機會的她,決定尋求專業的協助來強化自己的candidacy。





如何選校?覺得被錄取的主因是什麼?
在選校的方面,因為交換學生的經歷,Ms. C很早就立志要讀紐約或東岸的學校。除了大城市的機會人脈跟資源等,最吸引她的其實是紐約的氛圍,充滿了各種文化各種可能,相當多元。對她來說地點是她最大的堅持,畢竟未來要在此唸書兩年,甚至有可能以後也會在這邊工作,當然要特別留意location。

而今年有了智夢顧問Sabina的協助,在career goal 設定上更有了明確的方向跟position,讓學校感受到這個學生很清楚自己的目標,再加上有promotion,得到許多獨當一面的發展機會,向學校證明了身為一個re-applicant,她今年更成熟、更well-rounded。再者,CBS採rolling admission(先到先審),顧問Sabina一直積極地push她要盡早完成,因此今年submit的時間也提前,對於申請自然較有優勢。



推薦信
因為是re-applicant,CBS希望她拿到第三封新的推薦信,因此除了原本的兩位同部門的主管,Ms. C找了另一個Sales部門的主管(一起共事了四、五年,也目睹了她的成長)。Ms. C認為找同公司的推薦人好處在於比較容易有討論的機會,在合作上也會較有效率。也因為認識時間久,比較好溝通。主管們都相當地open-minded,除了讓她自己先draft,也會跟她一起討論怎麼描述比較恰當,非常樂意幫忙。



履歷
Ms. 笑說,自己很久沒找工作了所以這方面比較沒有留意,當初是把瑣碎的工作內容用平鋪直敘的方式寫流水帳塞滿篇幅,讓顧問Sabina看了都直搖頭。雖然參與MBA申請不求人的課程的朋友有告訴她課堂上都有教導履歷撰寫的重點,但Ms. C真的擠不出時間參加,只能藉由Sabina的指導,一次又一次地反覆修改,調整自己過於謙虛的描述方式跟口吻,慢慢轉化為明確強調自己的成就,讓人一眼就能留下深刻印象。



Essay – personal experience (影響最深的事件)
Ms. C描寫的經歷是她當交換學生那一年的所見所學。第一次一個人在異鄉,完全獨立地生活自立自強,克服各種大大小小的困難,也因此有所成長,心態更成熟。也是由於這段經歷讓她更堅信更嚮往寬廣的世界,不滿足於安逸的現狀,即使工作上已經獲得相當的肯定與成就,她還是不忘初衷地想要去闖一闖,挑戰自己。



Essay – optional
CBS沒有要求re-applicant essay,但去年被waitlist之後,Ms. C曾經再飛了一趟NYC,畢竟工作了好一陣子之後,人的性格、思考模式跟priority都會有所改變,因此她多年後舊地重遊,也藉由這次的campus visit更瞭解學校以及學生的文化,再次確認了自己的意願。另外這篇essay中也提及了她過去這一年的promotion,以及如何充實自己,並更加確定MBA是她的心之所嚮。



面試準備與技巧
去年就有過面試經驗所以不那麼緊張,且Ms. C跟去年面試的CBS校友一直都有保持聯繫,很幸運地今年的面試官剛好跟去年那位還頗有交情,因此事先打聽了一下這次面試官的個性及背景。收到面試通知的當週智夢馬上為她安排模擬面試,Ms. C很感謝顧問Eric在週末晚上還願意犧牲個人時間跟她練習,也提醒了她很多小細節,包含握手的方式、眼神接觸、如何present自己才會顯得有熱情卻不躁進、以及對於表達方式及答案的層次堆疊跟反覆雕琢等,不厭其詳地指導,讓她收益良多。

由於智夢顧問們對Ms. C的第一印象都是她相當溫和謙遜,換言之,缺少商學院學生的盛氣凌人與自信驕傲,因此後來的模擬面試,瞭解她個性的Sabina也致力於改造Ms. C的形象,希望呈現出她精明幹練的一面。 Ms. C一度擔心模擬面試完成地太早了,沒想到工作忙碌的面試官臨時通知面試時間(中午通知下午面試),幸好她已經有足夠練習,不然真的是措手不及。



申請過程中使用的資源
第一年選擇自己申請是因為Ms. C不太清楚申請顧問相關的資訊,曾經側面聽到一些機構的天價讓她卻步,一方面認為自己英文不錯,應該足夠handle這些文件。但申請過一次就會知道,過程中有很多眉角跟細節,真的不是自己一個人就可以完全掌握的。

Ms. C一直強調自己很幸運,第一次跟智夢顧問面談時就感受到Sabina跟Adam積極push學生的態度,而這也是工作之餘稍有惰性的她最需要的協助。Sabina做事非常disciplined,會給她明確的時間表督促她的進度,比學校真正deadline還早,這點對Ms. C的申請來說有很大的幫助,一邊忙碌工作卻還能夠如期完成申請。在溝通的過程中,有時候Ms. C都很不好意思在假日或晚上的時候打擾顧問(因為當時Sabina懷孕中),但是Sabina相當配合,立即回覆的敬業態度,讓她真的非常感動。

光是essay的來回修改就讓Ms. C不禁讚嘆:顧問們到底看過/寫過多少篇essay才有這等功力?以往Ms. C自己申請的時候都是直觀地回答問題,但是Sabina跟Adam會帶領她,從學校出題的方式跟語句中去挖掘學校真正想要瞭解的特質,考量她自己本身的優點跟人格特質,完整地去呈現自己,取得各方面的平衡。這也讓她感受到,專業的顧問累積了多年的經驗之後的思維以及看待事情的角度是一般申請人無法想像或到達的。不同背景文化的訓練是不一樣的,台灣的學生一直被教導著溫良恭儉讓,思考模式跟表達能力很難去轉換。



給未來申請人的建議
除了盡早申請之外,建議未來要申請的學生一定要有自己的想法,不要習慣性地被動等待別人給你協助或建議。建議多瞭解一下台灣以外的世界及視野,像在ChaseDream上面,可以發現很多大陸學生雖然成績及課外活動已經相當突出,卻還是戰戰兢兢地面對申請,心態非常積極,總是認為自己還有地方可以補強。反觀台灣的學生有時過於自我感覺良好,甚至以為有個顧問幫忙,自己可以躺著上前15的學校。顧問雖然會從旁輔導會給予專業建議,但只有自己最清楚自己要的是什麼,要對自己負責。

Ms. C不停強調她很幸運遇到一個很適合也很committed的顧問,Sabina時間上配合度很高,也會很直白地給意見、震撼教育,雖然過程中的反覆修改曾經一度讓她感到挫折,但成果是好的,她也相當感激。Ms. C最後強調MBA不見得適合每個人,也未必一定是個plus,重要的是要找到適合自己的路,堅持地走下去。



顧問輔導心得 - NEW!!

Ms. C有個大家會覺得亮麗的履歷表,我也不例外,大學成績優,在外商公司從助理產業分析師做到分析師,工作經驗也有四年多,GMAT/TOEFL也都有一定水準,照理來說Top 15學校應該要手到擒來;但是她去年申請不利。

身為一個re-applicant,要在隔年申請上Top MBA program有一定的難度,再加上她的工作算是非常忙碌,每天忙到十一、二點不說,假日更常要加班。身為她的顧問,因為我也在相同產業待過,很可以理解她對於時程掌控的急迫性,所以一開始我就跟Ms. C溝通過我們的合作要建立在「快、狠、準」的原則之上,把握申請時程,隨時聯絡是我希望的合作方式。

因為她時間不多,我們幾乎都用電話溝通,因為工作真的忙碌,不是她故意要偷懶,所以每份「作業」我都有繳交日期,每份essay或推薦信我也都要求她先寫大綱給我,因為如果直接寫成文章但是方向不對,來回的時間會浪費很多。

作為re-applicant,最重要的就是在application中展現這次與上次申請的「躍進」,Ms. C的優勢在於前一年剛被promote,劣勢在於沒有時間再考一次GMAT了,而她的dream school - Columbia對於GMAT有一定的要求。我先看過她上次申請的一些文件,然後在這次essay裡盡量發揮promotion之後的成就,再展現這個promotion如何加深她想要念CBS的決心,以及promotion後的視野及學習對未來career goal的幫助;在推薦信方面,我鼓勵她找與上次申請不一樣的推薦者,針對promotion之後的成績發揮,從不同的角度告訴學校她並沒有浪費這一年,而是如何更充實以及證明自己。Re-application的重點在於不要重複太多與上次申請一樣的面相,而是把握者個機會告訴學校更多你不同的面相、以及此時與彼時的不同。

順利拿到面試固然高興,但準備面試也花了一番功夫:因為Ms. C有過面試經驗,所以她第一次使用菁英專案裡包含的模擬面試時,我以為不會有太大問題,結果模擬面試的顧問Eric後來告訴我,Ms. C的自信需要再加強。雖然因為時間的緊迫,我們自從簽約後就沒有碰面,但我當時感覺Ms. C看起來太隨和了,沒有金融界的刻板印象,反而需要多一些的 "sharp image",當然隨和也是一個好的個性,但面試中總要適時的有「氣勢」一些,於是我跟Ms. C又練習了幾個問題,還耳提面命她的穿著以及儀容要盡量 "sharp"。

很高興可以幫助Ms. C如願申請上她的dream school。從她那麼忙碌之餘還是努力申請,對學校真的充滿嚮往及了解,我相信她未來兩年可以過得很充實,也祝福她將來找到喜歡的工作!

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