2013 AKAD 成功申請者訪談 - Love what you do

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版主: Hundred, Sean Lin, Wharton, Craig Hsieh


new blood
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文章: 23
註冊時間: 2012年 11月 19日, 12:49
手頭現金: 998.98
文章發表於 : 2013年 5月 3日, 14:35
申請人背景介紹

Ms. L NTU 國企 (Major GPA3.4)
GMAT 740 , TOEFL 112
工作經歷:資產管理4年、start-up半年
錄取學校:Columbia Business School



Why MBA? Why now? (生涯規劃)
大學畢業之後Ms. L就進入了資產、財富管理的這個領域,工作性質偏向sales的function,可以跟不同人接觸,其實她相當熱愛也認同自己的工作,認為以”marketing”的角度去看待投資商品其實是很有趣的。但目前以台灣的市場,礙於產業法規等因素,發展已經趨於飽和,而中國大陸逐漸開放之後,會是相當有潛力的市場,但若要往大中華區發展的話,自己本身的能力尚有不足,因此萌生出國念MBA的念頭。同時間因為工作關係接觸到一些特殊的商品,比方說農業基金,讓她深刻感受並思考未來糧食短缺、人口爆炸、氣候變遷等課題,在工作上也剛好出現轉機,於是便與香港及美國的友人一起規劃進口有機食品的事業,參與公司創立。長期來說,希望公司能打進中國市場,或是結合中國當地的人脈跟資源做有機農業、將生產、管理、銷售串連起來,而MBA的教學能夠把知識結合實務的訓練,以及伴隨而來的視野跟人脈正是Ms. L現階段所欠缺且需要的。





GMAT、TOEFL複習心得
大四的時候就耳聞GMAT成績有效期是五年,所以想說先考起來放。但當時沒有緊張感,雖然補習了最終也沒有真的去考,直到2011年底,把原本的教材拿出來溫習時,發現早就全部都還給老師了,決定重新準備。Ms. L是在一間以外語授課為主的機構補GMAT的,感覺上課程是設計給外國學生上的,因此閱讀和修辭的教學方式跟台灣很不一樣,畢竟對native speaker來說這方面的判斷是很自然的,但好處是教邏輯的方式跟出題很像。由於Ms. L的弱項在閱讀跟數學,經由美國念書的朋友建議她去上Donz的機經班(A2 GMAT),帶著破釜沉舟的心情去嘗試,Ms. L認為機經班最大的幫助是會告訴你考題出處、verbal跟math怎麼考、題目也會隨時更新,這樣的方式可以讓自己一直保持在備戰狀態,Donz持續地跟學生update也會讓他們感到比較安心。OG部分最重要的是多練習題目,土法煉鋼,三本OG各練了兩遍的Ms. L笑說自己運氣不錯,GMAT第1次就考到740。
考過GMAT就覺得TOEFL實在是一塊蛋糕,所以Ms. L第一次考時有點鬆懈,speaking沒認真準備,打算臨場發揮,孰不知考到最後覺得自己根本就在硬掰、拖時間而笑場。不過有過經驗、熟悉考試方式之後,開始認真背模板,第二次的成績也相當亮眼。Ms. L建議同學們事前還是要認真準備,不要以為自己英文底子不錯、臨陣磨槍還能不亮也光,太大意的結果就是得重來一次。



申請時間進度安排
三、四月的時候Ms. L開始請教身邊的朋友如何準備考試及申請的時程,剛好有朋友是顧問Adam帶過的學生,在他的大力推薦下得知智夢教育的相關服務。四月考完GMAT之後,一邊工作一邊準備TOEFL,同時間跟Adam討論過認為先上MBA申請不求人的課程,瞭解正確的申請心態跟方法,可以讓她之後的準備事半功倍,因此即使蠟燭兩頭燒她還是咬牙硬撐著兼顧工作、考試、準備申請。



如何選校? 覺得自己被錄取的主因是?
Ms. L坦言,選校她最重視的就是location,大城市不僅機會及人脈資源豐富、也比較不容易與產業脫節。同時她也積極參與info session去瞭解校友及學校文化,發現CBS的學生比較relax,不管對於課業或工作都樂在其中,這點跟她自己很像。Ms. L的career goal也跟一般想要進IB或consulting的人不同,同時她認為MBA不應該是個終極目標,而是達成目標的一個方法和工具。不管是工作或唸書,都要享受這個過程,找到自己的熱情所在且堅持下去,估計也是因此和CBS文化相契合所以順利錄取。雖然拿到offer之後,內心曾經天人交戰是否該嘗試選擇其他學校,但是Ms. L的信仰讓她堅定自己是走在正確的道路上,加上early decision代表著你對學校的commitment,因此考量之後決定就讀Columbia,而不是像往年有些優秀的申請者,把CBS當成保底的選擇,再去嘗試更頂尖的學校。





推薦信
一封是直屬上司,另一封則是同公司裡、扮演mentor角色的前輩。申請前期就先跟推薦人討論過合作的方式,經過MBA申請不求人課程的介紹以及顧問的指導,把自己在公司裡的經歷先條列出來,讓推薦人參考,因此佐證實例以及整體方向很早就決定了。
但Ms. L認為推薦信比essay還要困難許多,得從不同的角度去看待同一件事情,連帶地要思考哪些特質是學校希望看到,同時要做到不露痕跡地稱讚而不是高調地吹捧,程度的拿捏需要好好琢磨,也是跟顧問反覆修改調整校閱之後才交出了可圈可點的推薦信。
(編按:Ms. L的推薦信語氣誠懇、佐以明確的事證,是智夢的editor今年大力讚揚的作品之一。)



履歷
工作期間一直都有在留心自己的resume,Ms. L說她掌握幾個大原則:盡量用數字量化你的事蹟、少用形容詞、多用動詞。經過MBA課程的洗禮後她認為,最重要的是履歷上要有一個能夠吸引他人目光的亮點。如果是剛畢業的學生就著眼在課外活動或學術表現,而Ms. L認為自己的start-up就是一個非常顯眼的特色。



Essay – personal experience (影響最深的事件)
Ms. L寫的是她高中參加儀隊當旗官的經驗。由於每個人的步調步伐必須一致,因此這是她從小到大第一次真正感受到所謂的團隊生活,這才發現很多事情不是自己一個人狀況好就能完成的。從中學習到如何跟他人溝通、如何有效率地達成目標,以往只留意個人的成就,如今著眼於全體的成功,這種leadership的精神是經過無數的練習及挫折換來的,不是喊喊口號或紙上談兵就能夠體驗到的。



Essay – optional
一般而言不建議申請人寫optional essay來加重AdCom的負擔,但是Ms. L大學的overall GPA稍微偏低,跟Adam討論之後,決定用這篇essay來解釋說明當時的情況。





面試準備與技巧
Ms. L原本以為照著智夢提供的題目把答案條列出來、背個稿一下子就能搞定,過於放鬆的情況下,第一次的模擬面試結果慘不忍睹,連基本的問題(列舉自己的三個缺點)都回答不好。第二次跟Sean做模擬面試時,因為Sean出身顧問業,對於Ms. L的start-up很有興趣,不斷追問公司競爭優勢、如何分配資源等實際層面的問題,仿真的程度相當高。同時Sean也一直push她講出更多層次的內容,原本準備好的一套說法還不夠,要再搾出第二點第三點的回答,雖然過程中讓Ms. L捏了一把冷汗,但也讓她的回答更加完整,對她實際面試的幫助非常大。

Ms. L認為跟不同的顧問模擬面試效果最好、收穫也最大,因為輔導自己的顧問已經太瞭解她的故事與經歷,在解釋跟說明時往往會流於漫不經心,而面對完全不熟悉自己背景的面試官,那種緊張與臨場感逼真得讓她必須全力以赴地準備與應戰,可以激發出更多的潛能、表現更出色。



申請過程中使用的資源
其實Ms. L算是認真的申請人,決定申請之後已經做過很多功課,也利用人脈資源詢問到許多校友的意見。但是不可否認,坊間資訊太多太雜,每個人對於學校、對於課程都有自己的一套看法與見解,眾說紛紜之下反而聽不見自己的心聲了。這也是為什麼Ms. L認為MBA申請不求人的課程對她幫助很大,顧問們有系統地帶領學生瞭解整個申請過程,MBA畢業後的出路等產業介紹,幫助學生建立正確的申請心態,這點是最可貴的。

在寫essay的時候Ms. L一開始完全沒有頭緒,也是因為有了sample讓她有下筆的方向。 以一個申請者的角度來說,她覺得智夢過去輔導過很多學生,因此顧問給她的建議往往是最中肯最有幫助的。在申請過程中一定會聽到很多不同的看法,但智夢的顧問自己申請過、念過MBA、也清楚知道MBA畢業後的就業狀況,所以能夠給她的建議都很實際也很受用,讓她覺得合作的過程很comfortable,而這種信任關係一旦建立起來,對申請有很大的幫助。

原本Ms. L一直苦惱long-term的career goal,或者是personal experience的呈現,而經過討論,Adam能夠突破盲點,一針見血、用不同的角度去敘述一件原本看似平凡的事情,這點讓她相當佩服。最重要的是,顧問跟她都是台灣人,有著相同的文化背景,能夠對她描述的事件(比方說參加儀隊或是擔任社團公關、拉贊助等)更有共鳴也更瞭解背後的涵意,這也是她選擇智夢教育的原因。Ms. L提到很多人認為MBA申請顧問對申請沒有太大的幫助或影響,但自己經歷過一遭之後,瞭解到這過程其實很講究know-how,很多critical information不是隨便google或上學校網站就能得知。要跟CBS面試前,顧問們也利用業界的人脈幫她先分析瞭解過每個面試官的背景與特質,這種資源和support讓她很感動,也更堅信當初的選擇是正確的。





給未來申請人的建議
Love what you do!不要一直想說工作"撐"個兩三年之後就可以去念MBA,也不要只是因為想進某產業、想爬上某個職位而去申請。大家對於MBA的迷思還是太多,總是認為念個MBA頭上就有了光環,但其實整個申請過程考驗著你對工作或生活是否有熱情,如果做的並不是你喜歡的工作、念的不是喜歡的學校或科系,之後要如何面對自己的人生?Ms. L建議大家可以多參加職涯或是申請相關的講座,確定自己的心態是正確的,資訊也足夠了,一切都準備好了再去申請,不要隨波逐流。

再者,她也建議申請者尋求專業的協助,畢竟顧問能夠提供的視野、想法、見解是截然不同的。參加MBA課程也能和許多申請者有即時的訊息交流,可以一起討論GMAT怎麼準備,online application要怎麼填寫等,是申請時的一大利器。



顧問輔導心得 - NEW!!
第一次見到Ms. L,她雖然在台灣求學長大,給我的感覺卻有種在國外生活過的樣子,可能是她對於西方音樂跟文化有著不少涉獵、加上有下功夫在英文上(據說小時就已經參加過許多英文作文比賽,戰功彪炳)。她那時候正準備離開前一份工作,而且已經花了幾個月跟朋友在創業代理有機食品。

一開始,我們花了不少的時間在討論未來職業方向。她的想法是積極拓展目前的start-up。從財務背景出身以及在過去幾年一直在經營新創公司的我,一直以來都有關注各個新興產業的發展方向。每年總是會遇到許多學生想要創業,但光是在business idea上面,能夠有具體、清楚想法的人少之又少。Ms. L故事的優勢是她已經開始執行,有些初步的理念。但是對於未來該如何發展,有著過於發散、或是過於理想化的想法。這當然也可能因為她目前熟悉的環境還侷限在台灣市場。雖說申請學校不是比誰的創業計劃書寫的好,但是清楚有條理的邏輯跟具體有說服力的想法是學校評估申請者很重要的一環。經由多次討論以及腦力激盪,加上我們提供她一些目前中國大陸在有機農業的政策支持跟發展方向的想法,終於讓整個career story慢慢的成形。

在CBS的essay中有一題是要申請者用500個字敘述一件曾經影響申請者人格養成的事情 (influence who you are today)。這件事情是學校希望是personal而不是工作上的。這個題目其實對於大部分的申請者都是個頭痛的問題。尤其在台灣的升學主義掛帥的教育體制上,去除了工作,申請者思考模式很容易被侷限在過去念書考試的經歷中。舉例而言,我已經聽過不知道多少次學生想要用「大學聯考考不好沒上台大」當做失敗或是影響人格發展的事情。這樣的例子,只是告訴學校這個申請者可能是個只知道考試念書的書蟲,或者是根本沒有自省跟自我成長的能力。西方的教育注重全人發展跟培養個人獨立思考的能力,因此我跟Ms. L花了些時間檢視她的成長過程,從一些她印象深刻的經歷出發,來探討這些經驗對她的思考跟人格特質造成了什麼影響。最後,一個看似跟申請學校沒有太大關係的高中儀隊經歷,經過深度的討論後,發現對她後來的個性、態度跟思考模式都有舉足輕重的影響。這篇essay同時展現了Ms. L領導才能、團隊精神、克苦耐勞、注重榮譽等多方的特質。這些也都是商學院最看重的個人特質。

最後在準備面試的過程中,因為她的面試官是一位在麥肯錫任職的哥大校友,因此我們非常著重在Ms. L回答的邏輯跟架構。還記得第一次模擬面試的時候,我原本預期英文很好的她,應該能夠表現的不錯。沒想到,因為準備不夠充分,她流利的英文反而造成了反效果,更凸顯了準備的不足。在求好心切的情況下,這次的模擬面試我直接給了她很多的批評跟壓力。畢竟麥肯錫的顧問平常面試的都是跨國企業的高階管理人員,因此我要求Ms. L的標準也相對更高。之後第二次模擬面試是由曾在BCG任職多年的顧問Sean來執行,經由這兩次的震撼教育,我們覺得她總算可以上戰場了。

最後的等待總是煎熬的,尤其哥大通常是在面試官遞交報告之後一週內就會做出決定,如果一週內沒有接到通知,那結果可能就不妙。我們的另一位申請者在面試官遞交之後三天內就拿到了錄取。Ms. L最後都快要過一週了,才接到了學校的錄取電話。那時我也的確捏了把冷汗!最後雖然我一直碎碎念她不肯申請一下華頓跟Stanford,心理還是衷心的替她高興能夠錄取CBS,也預祝她在紐約的兩年能夠一切順利!

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